В даний час вапно є хімічним і промисловим продуктом, дуже поширеним в світі. Загальне світове виробництво складає більше 300 мільйонів тонн на рік. Історія вапна почалася ще на зорі людської цивілізації.

Передбачається, що відкриття вапна сталося ще в доісторичному періоді, одночасно з відкриттям інших природних сполучних матеріалів, таких як глина і гіпс, задовго до відкриття металів завдяки дуже низьких температур, при яких відбувається випал.

Найімовірніше, вапно було виявлене ​​в деяких географічних районах випадково: якщо кілька камінців виявлялося біля багаття, то ті, які контактували з вогнем, змінювали свою структуру на пил, а при з’єднанні з водою ставали клейкою пастою, яка потім при висиханні втрачала свою пластичність і поверталася в початковий твердий стан каменю.

Відкриття сполучних матеріалів можна вважати дуже важливим кроком в еволюції людини, оскільки це було однією з перших його можливостей змінити природу собі на користь.

Перші історичні докази систематичного використання людиною вапна і основних компонентів вапна і гіпсу були виявлені археологами.

  • Так, в Кайен (Туреччина) вапно змішувалася з піском і застосовувалася для покриття терас (8,000 рр. До н.е.)
  •  У Йіфте (Ізраїль) були виявлені підлоги з вапна і каміння, поміщені на підставу з глини (7,000 рр. До н.е.)
  • В Лепенські Вір (Сербія) були виявлені підлоги будинків, побудованих на розчинах з використанням вапна, піску і глини (6.000 рр. До н.е.)
  • На Шерсі (Тибет) вапно використовувалася для будівництва пірамід (3000 р.до н.е.)
  • У Кафайе (Месопотамія) була виявлена ​​обпалювальна піч, датована 2,450 р. до н.е.
  • У Каїрі (Єгипет) вапно використовувалася для будівництва піраміди Хеопса, а в поєднанні з гіпсом — для нанесення штукатурки, на якій малювалися ієрогліфи. Навіть двері гробниці були зроблені з каменю і вапняного розчину (2500 р.до н.е.).

Стіни Єрихону

Широкомасштабне і систематичне використання вапна почалося за часів грецької цивілізації в 1500 — 2000 рр. до н.е. В Італії, схоже, його почали застосовувати на більш пізньому етапі (1,000 р. до н.е.), наслідуючи приклад римлян і етрусків.
1000-і рр. до н.е. ознаменувалися будівництвом стіни Єрихону (35 км. від Єрусалиму) для захисту міста від ворогів. У Біблії говориться, що стіна була зруйнована іудеями після того, як вони оселилися на Землі Обітованній.

У той час, коли використання вапна пропагувалося в Італії римлянами, в багатьох інших частинах світу, навіть якщо вони перебували на великих відстанях один від одного, були виявлені артефакти, зроблені людиною з вапна. У Центральній Америці вони залишили про себе пам’ять у вигляді пірамід і палаців племені майя і інків. У Китаї — це Велика Стіна, побудована династією Чин в 228 р до н.е., в Монголії та Індії — безліч храмів і приватних будинків.

Аппієва дорога в Римі (Італія)

Незважаючи на те, що римляни почали використовувати вапно трохи пізніше, перша згадка про  його використання була пов’язана з акведуками і Аппієвою дорогою, у 300 р. до н.е. По суті, ми зобов’язані саме римської цивілізації за класифікацію вапна, способи її використання та виробництва.

Емпедокл

Емпедокл, поет і вчений великої Греції, який жив в період з 482 по 426 рр. до н.е. в сицилійському місті Агрідженто, в своїй книзі «Природа» описує безліч природних явищ і вперше розповідає про «цикл вапна». Емпедокл пише: «Існує якась магія в збиранні каменів з землі, їх руйнуванні вогнем, потім з’єднанні з водою. А якщо цю масу виставити на повітря, то вона стане такою ж твердою, як початковий камінь».

Завдяки поширенню геології на своїй території, римляни на початковому етапі використання вапна знали тільки про властивості аерованого вапна (вапна, здатного скріплюватися повітрям), змішаного з піском. Незабаром, однак, римляни запозичили від греків і фінікійців технології підготовки гідравлічних в’яжучих речовин (вапняних в’яжучих речовин, які з’єднуються з водою).

Гідравлічні в’яжучі речовини виготовлялися греками і фінікійцями шляхом змішування аерованого вапна з вулканічним піском, який видобувається на островах Сантос і Тера (сьогодні — Санторіні). Змішані з вапном, вони дозволили поліпшити опір матеріалів, який став набагато вищим, ніж у аерованого вапна, змішаного з «чистим» піском. Це також сприяло затвердінню суміші розчину навіть під водою, таким чином, дозволяючи будівництво портів і мостів з частинами, що перебувають під водою.

Для виробництва гідравлічних розчинів римляни спочатку використовували поклади пуцолана (вулканічна земля біля міста Поццуолі (Неаполь), саме від назви цього міста пішов вираз  «пуцолановий цемент», що використовується і до цього дня.

У мінойської цивілізації Криту римляни, швидше за все, запозичили методику виготовлення розчину з гідравлічними властивостями шляхом змішування вапна з цеглою, черепицею та подрібненими або розбитими вазами (роздробленими горщиками).

Пагорб Тестаччо в Римі (Італія)

Легенда свідчить, що стародавній Рим був побудований на семи пагорбах, але римляни протягом їх історії штучно створили ще й восьмий — пагорб Тестаччо. Всі перевезення продуктів за часів імперії здійснювалися за допомогою теракотових горщиків, що важать близько 30/40 кг кожен. Після вивантаження вмісту завжди виникала проблема дезінфекції для запобігання розкладання залишків їжі і подальшого зберігання.

Римляни почали зберігати горщики порожніми, біля порту річки Тібр. Горщики накривалися вапном для запобігання бродіння і гниття залишків їжі, що викликають отруйні випаровування. За кілька століть ці горщики для зберігання досягли висоти 80 метрів, створивши восьмий пагорб Риму.

Завдяки реакції між вапном і глиною цей новий пагорб придбав міцну структуру, і на сьогоднішній день він повністю забудований сучасними будівлями. Розширюючи свою імперію, римляни експортували до Європи технології виробництва вапна.

За традицією, коли римські легіони заселяли нові території, вони створювали піч для випалювання вапна поблизу військового табору з тим, щоб завжди мати під рукою готовий матеріал для будівництва акведуків, доріг, портів, каналізацій, для сільського господарства, дублення і в медичних цілях.

Купол Пантеону в Римі (Італія)

Римська методика виробництва вапна досягла такого технологічного рівня, що в 27 р до н.е. стало можливим створення купола Пантеону в Римі діаметром 43 м, який залишався найбільшим куполом, коли-небудь побудований людиною, аж до двадцятого століття.

Велику роботу виконали також римські автори в поширенні технологій виготовлення вапна та створенні «правил» його виробництва, витримування і використання.

Першим відомим текстом є «De Architectura», праця з десяти томів, написана Марком Вітрувієм Полліоном в 13 р. до н.е.

Марк Вітру́вій Полліон

У монументальній праці Вітрувія зазначено безліч аспектів виготовлення і використання вапна. Дивно, як всього в декількох рядках цього тексту відображається повсякденне життя сучасних виробників і споживачів вапна. Про підготовку вапняного тіста Вітрувій пише так: «Після того як буде зроблена  ретельна підготовка до роботи, візьміть сокиру і розрубайте подібно дереву, вапно так щоб воно повністю просякло в ємності. Якщо сокира буде  вдарятися об гравій, це означає, що вапно ще не просочилося; якщо ж лезо сокири буде сухим і чистим, то це означає, що вапно худе і сухе. Якщо воно буде налипати на сталеве лезо подібно клейковині, це означає, що вапно жирне і добре розмочене, і це буде явним свідченням його готовності «;

Пліній Старший

Пліній Старший (23 — 79 рр. н.е.) також спирався на досвід Вітрувія, чиїм шанувальником він був, заглиблюючись у своїй книзі «Naturalis Historia» в специфічні аспекти, які стосуються проектування печей для випалювання вапна. Пліній повторює і цитує в своїй праці звід правил для будівництва випалювальних печей, грунтуючись на тому, що на той момент було погоджено об’єднанням «calcis cocitores» (випалювання вапна).

У 75 р н.е. грецький доктор Дескор описує застосування насиченої вапняної води в боротьбі з шлунковим болем (кислотність).

Святий єпископ Августин (354-430 рр. Н.е.) народився в Алжирі, більшості людей він відомий як головний богослов християнської церкви. У житті ж він був шановним інженером-будівельником, який розвивав і удосконалював методи будівництва, описані раніше Вітрувієм і Плінієм.

Падіння Римської Імперії і початок Середньовіччя призвело до втрати «знань про вапно», широко культивованих римлянами. У цей історичний період якість вапна і артефактів значно впала, безліч слідів цього періоду були загублені під впливом часу і погоди, так як часто вони мали «тендітну структуру». Збережені літописи, які розказують про виробництво та використання вапна даного періоду, говорять про регрес на 1,500 років назад.

Випалювальні печі, виготовлені з цегли з деякими технологічними «трюками» за часів Римської Імперії, поступилися місцем рудиментарним сучасним (сільським) печам, які були ні чим не іншим, як ямою, викопаної в землі і викладеної каменем.

Часи саксів і норманів (450-1150 рр. Н.е.) в Англії і Франції також ознаменувалися сильним занепадом технологій виробництва вапна.

Однак, в Середні віки алхіміки виявили, як шляхом змішування вапна з деревною золою можна отримати різні форми лугу, що є основою для виробництва мила.

Шекспір ​​в своїх роботах згадує про те, як англійці в 1217 році кидали вапно у французьких ворогів, що стало фактом першої хімічної війни в історії людства.

Деякі автори розповідають про те, як протягом IX, X, XI століть в Англії і Франції були загублені всі знання про правильне використання вапна і будівельних розчинів.

Сьогодні аналіз розчинів, використовуваних для будівництва в той історичний період, призводить нас до розуміння того, як часто використовувався «брудний» пісок, неправильно підібраний, погано перемішаний, і що застосування гідравлічних розчинних сумішей і роздроблених черепків повністю зникло.

В Європі «ситуація з вапном» почала поліпшуватися тільки в дванадцятому столітті, і так тривало аж до чотирнадцятого століття, коли настання епохи Просвітництва принесло з собою переклад з латині класичних праць Вітрувія і Плінія, заново відкриваючи методики будівництва і виробництва, описані цими авторами.

У сімнадцятому столітті, під час будівництва гідротехнічних споруд для Версальського палацу, деякі французькі вчені, такі як де ла Фаей, Ларіот і інші, почали вивчення римських технологій, що дозволило будівництво міцних довговічних конструкцій.

Жан Рондле в 1805 році видав авторитетну книгу під назвою «Трактування архітектурного мистецтва», в якій він проаналізував і спробував пояснити, чому експлуатаційні показники, досягнуті римлянами, приписувалися не будівельним розчинам і, зокрема, не самому вапну, а умовам, в яких вони використовувалися. Тільки в наступні роки, у міру розвитку науки, емпіричні припущення Рондле знайшли своє наукове підтвердження.

Антуа́н Лора́н де Лавуазьє́

В середині 1700-х рр. був зроблений важливий крок в сфері виробництва вапна. Спочатку Джозеф Бленк з Університету Глазго, а потім фізик Лавуазьє виділили і ідентифікували CO2, що дало науковий вигляд процесу зневуглецювання вапняку і рекарбонізаціі вапна.

У ці перші роки розвитку сучасної хімії, процес зневуглецювання вапняку, завдяки своїй простоті, привернув до себе увагу багатьох вчених, які намагалися зрозуміти його секрети.

У 1766 р де Ромкор опублікував своє докладне вчення під назвою «Мистецтво випалювання вапна», в якому вперше з часів Римської Імперії спробував описати економічні та інженерні аспекти процесу випалу вапняку в промислових умовах.

У 1818 р французький вчений Віка вперше сформулював раціональні принципи сучасного виробництва гідравлічного вапна.

У 1867 р Дебрей виміряв тиск розпаду карбонату кальцію. Ці виміри були потім уточнені Лешательє в 1886 р

У 1935 р Сеарле описав технології та основні типи конструкцій більш ніж 40 випалювальних печей, відомих на той момент.